Fiches d’information Réponses SST

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Poussières combustibles

Qu'est-ce que la poussière combustible?

On désigne essentiellement par poussière combustible toute matière fine ayant la capacité de prendre feu et de provoquer une explosion au contact de l'air. Les poussières combustibles peuvent avoir diverses provenances :

  • la plupart des matières organiques solides (comme le sucre, la farine, les céréales, le bois, etc.)
  • de nombreux métaux
  • certaines matières inorganiques non métalliques

Certaines de ces matières ne sont « habituellement » pas combustibles, mais elles peuvent brûler ou exploser si leurs particules sont de la bonne taille et présentes dans la bonne concentration.

Ainsi, toute activité qui crée de la poussière doit être examinée de plus près afin de vérifier si ces poussières peuvent être combustibles. Les poussières peuvent s'accumuler sur des surfaces comme les chevrons, les toitures, les plafonds suspendus, les conduits, les crevasses, les collecteurs de poussière et autre équipement. Dans certaines circonstances, si la poussière est remuée, une importante explosion peut se produire. L'accumulation de poussières, même en très petite quantité, peut provoquer d'importants dommages.


Quelle est la définition technique de poussières combustibles?

Les définitions techniques de « poussières combustibles » varient. Au Canada, le Règlement sur les produits dangereux (SIMDUT 2015) définit les poussières combustibles comme « des mélanges ou des substances sous forme de fines particules solides qui, au moment de l'allumage, sont susceptibles de s'enflammer ou d'exploser lorsqu'ils sont dispersés dans l'air ».

Un autre exemple serait le « Occupational Health and Safety Code » de l'Alberta, qui définit les poussières combustibles comme « des poussières ayant la capacité de produire une atmosphère explosive lorsqu'elles sont en suspension dans l'air à des concentrations inflammables ».

La Occupational Safety and Health Administration (OSHA) des États-Unis définit les poussières combustibles comme « une matière solide composée de particules ou d'éléments distincts, sans égards à la taille, à la forme ou à la composition chimique, qui pose un danger d'incendie ou de déflagration lorsqu'elle est en suspension dans l'air ou dans certains autres milieux oxydants, et ce, dans une gamme de concentrations donnée ».

Quels sont les exemples de matières pouvant poser un danger lié aux poussières combustibles?

De nombreuses matières peuvent devenir combustibles dans certaines situations précises. Parmi celles-ci figurent :

  • les produits agricoles comme les blancs d'œufs, le lait en poudre, l'amidon de maïs, le sucre, la farine, les céréales, les pommes de terre, le riz, etc.
  • les métaux comme l'aluminium, le bronze, le magnésium, le zinc, etc.
  • les poussières chimiques comme la poussière de charbon, de soufre, etc.
  • les produits pharmaceutiques
  • les pesticides
  • le caoutchouc
  • le bois
  • le textile
  • le plastique

Il existe beaucoup, beaucoup d'autres types de matières pouvant se transformer en poussières combustibles. L'OSHA des États-Unis a réalisé une affiche qui énumère plus d'exemples.


Quels sont les milieux de travail exposés à des risques d'explosion dus aux poussières?

Des explosions de poussières se sont produites dans de nombreux types de milieux et de secteurs de travail différents, dont les suivants :

  • les élévateurs à grains
  • la production alimentaire
  • la fabrication de produits chimiques (p. ex. caoutchouc, plastique, produits pharmaceutiques)
  • les installations de travail du bois
  • la transformation des métaux (p. ex. zinc, magnésium, aluminium, fer)
  • les installations de recyclage (p. ex. papier, plastique, métaux)
  • les centrales thermiques au charbon

Des poussières se forment lorsque des matières sont transportées, manipulées, transformées, polies, meulées et taillées. Des poussières sont également formées par le décapage par projection d'abrasifs, le coupage, le meulage, le malaxage, le tamisage ou le criblage de matières sèches. L'accumulation de résidus secs générés par la transformation de matières humides peut également produire des poussières. Essentiellement, tout milieu de travail susceptible d'engendrer des poussières peut être exposé à ce risque.


Comment une explosion de poussières combustibles se produit-elle?

Un feu nécessite trois éléments. Ce sont les trois éléments qui forment le « triangle du feu »:

1. Le combustible.
2. L'oxygène.
3. Une source d'inflammation (chaleur, étincelle, etc.).

Deux éléments supplémentaires sont nécessaires pour produire une explosion de poussières – ils forment alors le « pentagone de l'explosion » de poussières :

4. La dispersion de particules de poussières selon une concentration précise.
5. Le confinement du nuage de poussières.

La dispersion signifie que les particules de poussière sont en suspension dans l'air. Le confinement signifie que les poussières se trouvent dans un espace clos ou restreint. Cette restriction de l'espace permet une accumulation de la pression, augmentant ainsi la probabilité d'explosion.

Pentagone de l'explosion de poussières
Figure 1

La figure 1 illustre le pentagone de l'explosion de poussières. L'illustration a été fournie par la Occupational Safety and Health Administration (OSHA).


Qu'est-ce que la déflagration?

Déflagration est le terme souvent utilisé pour décrire les explosions de poussières combustibles. Une déflagration est un feu « ordinaire », comme on en trouve sur la cuisinière à gaz, dans un feu de bois ou de papier, et même lorsque la vapeur d'essence est brulée dans les cylindres d'un moteur d'automobile. Lorsqu'il y a déflagration, une substance qui brûle libère de la chaleur, des gaz chauds et des étincelles ou des particules énergétiques qui propagent le feu.

Dans une explosion de poussières, le processus de déflagration se produit si rapidement que l'air chaud et les produits de combustion gazeux (comme le dioxyde de carbone) génèrent une pression d'air extrême capable de faire exploser les murs et de détruire des structures.


Qu'entend-on par explosions de poussières primaire et secondaire?

Lorsque des poussières combustibles prennent feu, elles produisent souvent deux explosions, que l'on appelle explosions primaire et secondaire. 

L'explosion de poussières primaire est la première qui survient. Elle se produit lorsque des poussières en suspension dans l'air dans un espace clos (comme un conteneur, une salle ou une pièce d'équipement) prennent feu et explosent.

Explosion de poussières
Figure 2

La figure 2 illustre les étapes d'une explosion de poussières primaire. L'illustration a été obtenue auprès du Chemical Safety and Hazard Investigation Board des États-Unis.

Une explosion primaire remue d'autres poussières pouvant s'être accumulées. Lorsque ces poussières sont mises en suspension dans l'air, elles prennent feu elles aussi. Cette explosion de poussières secondaire est souvent plus destructrice que l'explosion primaire.


Quelles sont les conditions devant être réunies pour produire une explosion de poussières?

Pour créer une explosion de poussières, deux conditions de base sont requises : la présence de poussières combustibles dans l'air et leur inflammation. En pratique, pour qu'une explosion de poussières se produise, un certain nombre de conditions doivent être réunies, entre autres :

  • Les poussières doivent être combustibles et dégager suffisamment de chaleur lorsqu'elles brûlent pour alimenter le feu.
  • Les poussières doivent être capables de rester en suspension dans l'air.
  • La taille des particules de poussière doit permettre la propagation de la flamme.
  • La concentration de poussières en suspension dans l'air doit se trouver dans la plage d'explosibilité.
  • La source d'inflammation doit être en contact avec les poussières en suspension.
  • L'atmosphère doit contenir suffisamment d'oxygène pour alimenter et maintenir la combustion. 
  • Une restriction de l'espace ou une forme de confinement doit permettre à la pression de s'accumuler.

Comment peut-on reconnaître un risque lié aux poussières combustibles?

Il y a de nombreuses variables à considérer – la taille des particules de poussière, la méthode de dispersion, les caractéristiques du système de ventilation, les courants d'air, les sources d'inflammation, le confinement du nuage de poussières, les obstacles physiques, et ainsi de suite. Par conséquent, la fameuse « règle d'or » en matière d'accumulation de poussières (comme être capable d'écrire dans la poussière ou que l'épaisseur de la poussière doit correspondre à un trombone ou à une pièce de monnaie, ou encore selon la visibilité à travers un nuage de poussières) n'est pas toujours fiable. 

La meilleure solution reste de conserver un milieu de travail aussi exempt de poussière que possible.

Procéder à une évaluation des risques et estimer précisément les possibilités d'explosion de poussières. Voici quelques questions qui peuvent vous aider. 

Procédés

  • Fabriquez-vous ou utilisez-vous des matières (et leurs sous-produits) qui peuvent se transformer en poussières?
  • Procédez-vous à des opérations comme l'abrasion par projection, le découpage, le meulage, le tamisage, le polissage, le nettoyage ou d'autres tâches qui peuvent produire des poussières?

Recherche / information

  • Vous êtes-vous renseigné pour savoir si les poussières présentes sont combustibles?
  • Dans la documentation touchant ce domaine, existe-t-il des cas répertoriés de matières présentes dans votre milieu de travail qui sont associées à des explosions de poussières combustibles?

Note : Il est très important de faire des recherches sur les matières et les produits qui sont utilisés dans votre milieu de travail. Tout potentiel de danger associé à des poussières combustibles doit maintenant être déclaré sur la fiche de données de sécurité (FDS). Les anciennes fiches signalétiques (FS) ne fournissent pas nécessairement les mêmes renseignements, et c'est pourquoi des recherches supplémentaires pourraient être requises. 

Sources d'inflammation

  • Y a-t-il des sources d'inflammation (p. ex. des étincelles, du feu/des flammes, des fours, des séchoirs ou des flammes de soudage)?
  • Les poussières peuvent-elles s'infiltrer dans les enceintes et l'équipement électriques ou s'accumuler sur ceux-ci?
  • Votre milieu de travail compte-t-il une politique antitabac? Ces mesures visent-elles à isoler les sources d'inflammation et les zones pour fumeurs loin des aires de production?

Entretien des lieux

  • Savez-vous s'il y a des zones ouvertes et des structures surélevées où les poussières peuvent s'accumuler?  
  • Avez-vous vérifié les zones « cachées » où les poussières peuvent s'accumuler p. ex. derrière les faux plafonds, à l'intérieur du système de ventilation ou du convoyeur, dans les conduites ou sur les poutres de soutien, etc.)?
  • Êtes-vous muni d'un programme d'entretien qui comprend une élimination régulière des poussières?
  • Êtes-vous muni d'un système de collecte des poussières?
  • Le cas échéant, votre système de collecte de poussière est-il conforme aux exigences locales (p. ex. au code de prévention des incendies)?

Éducation et formation

  • Les employés sont-ils informés sur les poussières combustibles et les risques qu'elles posent?
  • Les employés suivent-ils les règles d'entretien et prennent-ils les mesures requises pour réduire les poussières et éliminer les sources d'inflammation?
  • Les employés sont-ils formés et éduqués concernant les méthodes sécuritaires de nettoyage?

Qu'entend-on par mesures de prévention?

Une fois les risques cernés, il est important de prendre des mesures de prévention appropriées.

Élimination

  • Lorsque c'est possible, évitez les surfaces horizontales (comme les appuis de fenêtres, les poutres, les appareils d'éclairage, etc.) où les poussières peuvent s'accumuler.
  • Éliminez les zones « cachées » où les poussières peuvent s'accumuler sans que l'on s'en aperçoive.
  • N'utilisez pas de balai ou de jets d'air comprimé pour nettoyer les surfaces. N'utilisez que des aspirateurs approuvés pour la collecte de poussières.
  • Utilisez seulement un système de collecte/d'extraction des poussières conçu pour éliminer ou contrôler les poussières combustibles. La plupart des modèles de ventilateurs utilisés ne font que remuer les poussières et augmenter la quantité de particules de poussière en suspension dans l'air, aggravant ainsi la situation.

Substitution

Installer des plafonds et autres surfaces lisses (plutôt que des revêtements à fini rugueux) afin de réduire au minimum l'accumulation de poussières et de faciliter le nettoyage.

Mesures d'ingénierie

  • Utilisez un système d'extraction et de collecte des poussières approprié avec une entrée située aussi près que possible du procédé générant les poussières. Respectez les normes et les codes requis au moment d'installer ces systèmes. Installez les collecteurs de poussières à l'extérieur, si possible.
  • Dirigez l'évent d'explosion loin des zones où des employés peuvent se trouver.
  • Utilisez l'équipement électrique et le matériel de ventilation appropriés.
  • Gardez tous les équipements mécanique et électrique en bon état de fonctionnement.
  • Maîtrisez l'électricité statique, ce qui comprend la mise à la masse et la mise à la terre de l'équipement. Vérifiez régulièrement toutes les pièces d'équipement qui sont mis à la masse et à la terre pour s'assurer que les liaisons sont en bon état.
  • Vérifiez l'équipement qui pourrait s'user (p. ex. les coussinets) puisqu'ils pourraient générer de la chaleur et devenir une source d'inflammation.
  • Éliminez les flammes nues, les étincelles, les frictions, les sources de chaleur et toute autre source d'inflammation.
  • Choisissez et utilisez des outils ou des machines à sécurité intrinsèque.
  • Installez des enveloppes de protection autour des conduites et des câbles ou encastrez les conduites et les câbles dans les murs, lorsque c'est possible, afin de réduire les surfaces sur lesquelles les poussières peuvent s'accumuler.

Mesures administratives

  • Élaborez et mettez en œuvre un programme d'inspection et de maîtrise des poussières combustibles qui définit à quelle fréquence les inspections doivent être réalisées et de quelle manière les poussières seront enlevées.
  • Établissez un système de permis de travail à chaud pour des opérations comme le soudage et le découpage.
  • Mettez sur pied un programme de surveillance de l'inflammation pour éliminer ou réduire les sources d'inflammation. Gardez les sources d'inflammation loin des zones de poussières ou utilisez les mesures de maîtrise des risques nécessaires.
  • Éduquez tous les employés concernant les poussières combustibles, les dangers associés et la manière dont ils peuvent aider à éliminer les risques d'incendie et d'explosion.
  • Faites des inspections à intervalles réguliers pour détecter les poussières.
  • Mettez en place un programme d'entretien qui permet d'éliminer les poussières sur une base régulière.
  • Utilisez le bon équipement et les techniques appropriées pour enlever les poussières. Il faut prendre soin de limiter la formation de nuages de poussières et de n'utiliser que des aspirateurs approuvés pour la collecte des poussières. 
  • Inspectez les machines, les conduits et les systèmes de ventilation régulièrement pour y détecter toute accumulation de poussières. Faites rapidement les réparations et le nettoyage nécessaires.

Dernière mise à jour du document le 19 février 2015

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