Fiches d’information Réponses SST

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Silicose

Qu’est-ce la silicose?

La silicose est une maladie pulmonaire incurable, causée par l’inhalation de poussière qui contient de la silice cristalline libre. La silicose est le résultat de la réponse du corps humain à la présence de la poussière de silice dans les poumons. Les particules de la poussière de silice sont de petite taille et peuvent se loger profondément dans les poumons (dans les alvéoles). Les globules blancs, ou macrophages, éliminent les particules de poussière qui se déposent sur ces surfaces. Toutefois, les particules de silice cristalline libre détruisent les macrophages, qui forment ensuite des régions de tissu cicatriciel sur la surface des alvéoles. Lorsqu’un grand nombre de ces régions « cicatrisées » se forment, la surface alvéolaire perd son élasticité. Cet effet réduit les échanges gazeux, ce qui mène à l’essoufflement.

Il existe trois principaux types de silicose : aiguë, chronique et accélérée.

  • La silicose aiguë se produit après une période de quelques mois à 2 ans d’exposition à des concentrations extrêmement élevées. Parmi les signes et les symptômes de la silicose aiguë, on compte l’essoufflement, la faiblesse, la fièvre, la toux et la perte de poids. Habituellement, la santé des personnes atteintes de silicose aiguë est stable; toutefois, dans certains cas, cette maladie cause rapidement le décès.
  • La silicose chronique est la plus commune des trois types, et elle se produit après une période de 15 à 20 ans d’exposition faible à modérée. Comme il peut être difficile de cerner les symptômes, les travailleurs doivent subir des radiographies pulmonaires afin de permettre de déterminer les dommages aux poumons. Pendant l’évolution de la maladie, le travailleur peut manifester de l’essoufflement durant l’activité physique, ainsi que des signes cliniques d’un faible échange d’oxygène et de dioxyde de carbone. Aux stades avancés, le travailleur peut manifester de la fatigue, de l’essoufflement extrême, de la douleur thoracique, ou une insuffisance respiratoire.
  • La silicose accélérée se développe plus rapidement que la silicose chronique, et on peut la diagnostiquer après 5 à 10 années d’exposition élevée. Parmi les symptômes, on compte de l’essoufflement extrême, de la faiblesse et une perte de poids.

Quels facteurs entraînent la silicose?

Plusieurs facteurs entraînent la silicose, notamment :

  • Quantité et type de poussière inhalée
  • Quantité de silice cristalline libre dans la poussière
  • Forme de la silice
  • Taille relative des particules inhalées
  • Durée de l’exposition
  • Résistance individuelle
  • Tabagisme
  • État de maladie
  • Âge du travailleur

Qui est à risque de développer une silicose?

L’exposition à la silice cristalline peut se produire dans plusieurs secteurs industriels et plusieurs types d’emploi en raison de l’utilisation importante et variable du matériau. Selon CAREX, environ 380 000 Canadiens subissent une exposition professionnelle à la silice; 93 % de ces personnes sont des hommes. Les principaux groupes de professionnels touchés par l’exposition à la silice ont été les travailleurs de la construction, les conducteurs d’équipement lourd, ainsi que les plâtriers et les poseurs de cloisons sèches. Toutefois, les travailleurs peuvent également subir une exposition dans les professions comme l’exploitation minière, l’agriculture et les diverses industries de la fabrication. Des tâches comme le décapage à l’abrasif, la coupe, le sciage, la démolition, le forage, le meulage, l’utilisation du marteau perforateur, le fraisage, la préparation de mélanges, le polissage, la couverture de toits, le sablage et le balayage peuvent également présenter un risque pour les ouvriers et pour les gens qui travaillent près d’eux.


Comment peut-on prévenir la silicose?

Il n’existe aucun traitement efficace contre la silicose. Par conséquent, le seul moyen de protéger la santé des travailleurs consiste à contrôler l’exposition aux poussières qui contiennent de la silice.

Il existe plusieurs moyens de contrôler l’exposition à la silice cristalline libre dans le milieu de travail et il faut déployer tous les efforts possibles pour tenter d’éliminer ou de réduire l’exposition.

  • Éliminer les produits dangereux qui contiennent de la silice, ou les remplacer par des produits sécuritaires.
  • Mettre en place des contrôles techniques qui permettent de maîtriser les émissions à la source. Ces options peuvent comprendre l’un ou l’autre ou l’ensemble des éléments suivants :
    • Choix des processus/conception du lieu de travail
    • Choix de l’équipement
    • Modification de l’équipement ou des processus actuels
    • Aération
  • Adopter des pratiques et des procédures opérationnelles qui comprennent ce qui suit :
    • Manipulation, utilisation et élimination sécuritaires des matériaux qui contiennent de la silice
    • Entretien ménager
    • Entretien général
  • Pratiques et installations relatives à l’hygiène personnelle : Il faut assurer la propreté des installations sanitaires et des lieux d’alimentation. De plus, il est important d’assurer la propreté des vêtements, car la poussière peut s’y loger. L’exposition se produit lorsque les personnes déplacent ou retirent leurs vêtements, ce qui permet à la poussière de retourner dans l’air.
  • Sensibilisation et formation : Il faut fournir aux travailleurs des renseignements et des directives sur les dangers associés à la silice cristalline libre et les mesures nécessaires pour réduire l’exposition et la maintenir à un degré acceptable. Il faut également souligner que la collaboration des travailleurs est essentielle, car ils doivent veiller à ce que les mesures soient appliquées de façon efficace.
  • Fournir de l’équipement de protection individuelle : Peut comprendre de l’équipement de protection pour les yeux, le visage, la peau et les voies respiratoires (selon les résultats de la surveillance de la qualité de l’air).

Que doit comprendre un programme de surveillance médicale?

Les programmes de surveillance médicale peuvent servir à observer les effets de l’exposition à la silice. Cette surveillance peut contribuer à la protection de la santé des travailleurs, grâce aux activités suivantes :

  • Distinguer les travailleurs qui présentent des signes ou des symptômes qu’une exposition à la silice peut aggraver et établir des mesures de base pour déterminer les changements relatifs à la santé
  • Évaluer les effets de la silice sur les travailleurs
  • Offrir de la formation sur la santé

Les programmes de surveillance médicale peuvent comprendre les éléments suivants :

  • Examens médicaux avant l’emploi et l’attribution de poste
  • Examens médicaux périodiques
  • Examens cliniques (p. ex. radiographies pulmonaires et tests de fonction pulmonaire)
  • Éducation en matière de santé
  • Tenue de dossiers

Dans certaines administrations, la surveillance médicale peut être exigée. Pour obtenir de plus amples renseignements, communiquez avec votre administration locale.

Dernière mise à jour du document le 17 janvier 2017

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