Fiches d’information Réponses SST

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Chariots élévateurs à fourche - Batteries

Pourquoi faut-il suivre les consignes de sécurité quand on charge les batteries?

Les accumulateurs au plomb contiennent de l'acide sulfurique et ne doivent être manipulés que par du personnel autorisé ayant reçu la formation adéquate. On utilise généralement le terme acide à batterie ou électrolyte pour désigner l'acide sulfurique contenu dans un accumulateur au plomb. Électrolyte est le terme général utilisé pour décrire une substance non métallique tels que les acides comme l'acide sulfurique ou les sels capables de conduire l'électricité lorsqu'ils sont dissous dans l'eau.

Lors du chargement, les batteries au plomb dégagent de l'hydrogène et de l'oxygène qui peuvent se combiner pour former un mélange explosif.

  • Ne charger les batteries que dans des endroits bien aérés expressément désignés pour le chargement des batteries.
  • Installer une douche d'urgence et un bassin oculaire dans l'aire de chargement des batteries.

Quelles précautions faut-il prendre quand on manipule de l'électrolyte?

  • Porter des lunettes antiéclaboussures et des vêtements de protection (gants et tablier). Il serait aussi prudent de porter un écran facial (muni de lunettes étanches) quand on manipule l'acide sulfurique d'un circuit ouvert.
  • Ne pas entreposer l'acide dans un endroit chaud ou directement exposé au soleil.
  • Verser lentement l'acide concentré dans l'eau; ne pas verser l'eau dans l'acide. Utiliser des contenants et des entonnoirs non métalliques.
  • Faire très attention de ne pas renverser ni d'éclabousser de la solution d'acide sulfurique. Elle peut détruire les vêtements et brûler la peau et les yeux.
  • Faire appel au bain oculaire si les yeux sont atteints de solution d'acide sulfurique.
  • Neutraliser de la solution d'acide sulfurique renversée ou éclaboussée avec une solution de bicarbonate de soude et rincer à grande eau l'endroit où le déversement s'est produit.

Que faut-il faire si quelqu'un reçoit de l'acide sulfurique sur la peau?

  • Éviter tout contact direct. Au besoin, porter des vêtements de protection contre les produits chimiques.
  • Aussi rapidement que possible, doucher délicatement l'endroit contaminé sous un jet d'eau tiède à basse pression pendant au moins 30 minutes dûment chronométrées.
  • Si l'irritation persiste, doucher à nouveau. NE PAS INTERROMPRE LA PROCÉDURE DE RINÇAGE. Au besoin, s'assurer que le véhicule d'urgence demeure disponible.
  • Sous la douche, enlever les vêtements, les chaussures et autres articles de cuir (p. ex. bracelets de montre, ceintures) contaminés. Jeter les vêtements, chaussures et articles de cuir contaminés.
  • Faire immédiatement transporter la victime au centre médical d'urgence.

Que faut-il faire si quelqu'un reçoit de l'acide sulfurique dans les yeux?

  • Éviter tout contact direct. Au besoin, porter des vêtements de protection contre les produits chimiques.
  • Rincer immédiatement l'œil ou les yeux contaminés sous un jet d'eau tiède à basse pression pendant au moins 30 minutes dûment chronométrées en maintenant la paupière ouverte. Une solution saline neutre peut être introduite dans le traitement aussitôt disponible.
  • NE PAS INTERROMPRE LA PROCÉDURE DE RINÇAGE. Au besoin, s'assurer que le véhicule d'urgence demeure disponible.
  • Faire bien attention de ne pas éclabousser l'œil intact ou la figure avec de l'eau contaminée.
  • Si l'irritation persiste, répéter la procédure de rinçage.
  • Faire rapidement transporter la victime au centre médical d'urgence.

Pourquoi les batteries représentent-elles un risque d'explosion?

Le chargement des batteries au plomb peut être dangereux. Quand on recharge une batterie, il se dégage des vapeurs d'hydrogène qui, à concentration suffisante dans l'air, deviennent explosives (les limites d'inflammabilité et d'explosibilité se situent entre 4,1 % et 72 % d'hydrogène dans l'air). Des mises à l'air libre qui retardent la formation des étincelles aident à ralentir le dégagement des vapeurs d'hydrogène mais ces dernières peuvent s'accumuler autour de la batterie si la ventilation est mauvaise. Le système de ventilation devrait être conçu pour amener une quantité suffisante d'air frais pour le nombre de batteries chargées, ce qui est essentiel pour prévenir les explosions.

  • Tenir les sources d'étincelles et de flammes, les articles de fumeurs et autres loin de l'endroit désigné pour le chargement des batteries.
  • Porter des lunettes de protection quand on travaille à proximité des batteries.
  • Ne pas couper le circuit électrique au niveau des bornes s'il est sous tension.

Que faut-il faire pour charger une batterie?

  • Vérifier le niveau d'électrolyte avant de recharger une batterie. Si la batterie était à l'extérieur au froid, s'assurer qu'elle n'est pas gelée avant de la recharger.
  • Si l'électrolyte recouvre le dessus des plaques, ne pas ajouter d'eau. Vérifier à nouveau le niveau de liquide une fois la batterie rechargée. Si on doit ajouter de l'eau, n'utiliser que de l'eau distillée, jamais de l'eau du robinet.
  • Si on doit refaire le réglage des bouchons à évent, suivre attentivement les instructions du fabricant.
  • Si la batterie est dotée d'évents hermétiques, ne pas utiliser un courant supérieur à 25 A pour recharger la batterie.
  • Pour réduire les risques d'explosion, suivre les recommandations du fabricant du chargeur sur le branchement et débranchement des câbles et sur le fonctionnement du chargeur. En règle générale, on recommande de débrancher le chargeur ou de le mettre hors tension avant de brancher ou de débrancher les pinces. En y allant délicatement, brancher la pince positive [+], habituellement rouge, sur la borne positive de la batterie et la pince négative [-], habituellement noire, sur la borne négative.
  • Ne recharger des batteries que dans un endroit bien ventilé.
  • Si la batterie devient chaude ou si de l'électrolyte se met à jaillir d'un bouchon d'évent, mettre temporairement le chargeur hors tension. Reprendre le chargement avec un courant de plus faible intensité ou à une vitesse de chargement moins élevée.

Comment faire l'entretien des batteries?

  • Tenir les outils en métal et les bijoux à l'écart de la batterie.
  • Vérifier s'il n'y aurait pas de câbles défectueux, de connexions défaites, de connecteurs ou bornes corrodés, de bac ou couvercle fissuré, de pinces mal installées ou de bornes déformées ou ayant pris du jeu.
  • Remplacer les pièces usées ou inutilisables.
  • Vérifier l'état de charge des batteries hermétiques et non hermétiques à l'aide d'un voltmètre numérique précis alors que le moteur est arrêté et que l'éclairage et tous les autres appareils électriques du véhicule sont hors tension. Vérifier aussi le niveau d'électrolyte et la densité relative de chaque cellule des batteries non hermétiques. Suivre les recommandations du fabricant de batteries sur la recharge et le remplacement des batteries.
  • Serrer les écrous des serre-câbles avec une clé de la bonne grosseur. Éviter de soumettre les bornes de la batterie à des forces de torsion excessives.
  • Utiliser un arrache-câble pour enlever le serre-câble d'une borne de batterie.
  • Enlever la corrosion des bornes de la batterie, du support et des pièces de retenue.
  • Utiliser une brosse conique pour nettoyer les bornes de la batterie et les serre-câbles.
  • Laver à l'eau et nettoyer la batterie, les bornes, le bac et le support. On peut neutraliser l'acide corrosif en badigeonnant les pièces touchées avec une solution de bicarbonate de soude. Si la solution ne barbote pas, c'est que l'acide est probablement neutralisé. Rincer la batterie à l'eau pour enlever la solution de bicarbonate de soude.
  • Pour prévenir les chocs électriques, ne jamais toucher aux deux bornes ou entrer en contact avec les deux bornes en même temps. Si la solution de bicarbonate de soude est appliquée avec un chiffon, ne pas oublier que la solution peut conduire l'électricité.
  • Une fois les câbles enlevés, s'assurer qu'ils sont clairement marqués « positif » et « négatif » de manière à ce qu'ils soient rebranchés sur la bonne polarité.
  • Utiliser une sangle lève-batterie pour soulever la batterie ou placer les mains à deux coins opposés. Rappel : les batteries peuvent peser de 30 à 60 livres (entre 14 et 27 kg) et il faut utiliser de bonnes pratiques de levage et de transport pour éviter les blessures au dos.
  • Utiliser un remplisseur à niveau constant qui remplit automatiquement la batterie jusqu'à un niveau prédéterminé. Ne jamais remplir les cellules de la batterie au-dessus de l'indicateur de niveau.
  • Ne pas appuyer trop fort sur le piston de la seringue pour ne pas faire jaillir d'acide par l'ouverture de la cellule.

Dernière mise à jour du document le 2 octobre 2013

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