Fiches d’information Réponses SST

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Acné

Qu'est-ce que l'acné professionnelle?

L'acné professionnelle est une inflammation des glandes sébacées, ainsi nommées parce qu'elles produisent le sébum, une substance huileuse qui lubrifie la peau. L'inflammation survient lorsque certains produits chimiques obstruent les pores de la peau, ce qui entraîne l'accumulation de sébum et la formation d'une protéine dermique appelée kératine. L'accumulation de sébum et la formation de la kératine sont à l'origine des bouchons noirs caractéristiques de l'acné professionnelle.

Trois groupes de produits chimiques peuvent causer l'acné professionnelle, chacun donnant une forme d'acné distincte:

Groupe 1 – Le pétrole et les produits pétroliers, plus particulièrement les composés présents dans le pétrole brut, causent l'acné des hydrocarbures; c'est le cas également des huiles de coupe et des huiles utilisées dans le travail des métaux.

Groupe 2 – Certains produits du goudron causent l'acné du goudron.

Groupe 3 – Les composés aromatiques halogénés comme les biphényles polychlorés causent l'acné chlorique.

Tableau des causes de l'acné professionnelle
Agents Forme d'acné Métiers
Pétrole et produits dérivés :
Pétrole brut et fractions, huiles de coupe
Acné des hydrocarbures Conducteurs de machines-outils, travailleurs exposés à du pétrole ou à des dérivés du pétrole
Produits du goudron :
Huiles de goudron de houille
Brai de houille
Créosote
Acné du goudron Travailleurs de l'industrie du goudron, couvreurs, travailleurs du pavage de routes, de l'imprégnation du papier, de la fabrication des conduits, de la préservation du bois et des câbles
Composés aromatiques halogénés :
Chloronaphtalènes
Biphényles polychlorés (BPC)
Polychlorodibenzofuranes (PCDF)
Polychlorodibenzo-p-dioxines (PCDD) comme, par exemple, la 2,3,7,8-tétrachlorodibenzo-p-dioxine (TCDD)
3,4,3',4'-tétrachloroazoxybenzène (TCAOB)
3,4,3',4'-tétrachloroazobenzène (TAB)
Acné chlorique Travailleurs de l'industrie des produits chimiques, des laboratoires, des services d'entretien, de la manutention des déchets et de diverses industries où l'on utilise certains hydrocarbures halogénés

Quelles sont les causes de l'acné des hydrocarbures?

La graisse et les huiles de coupe à base de pétrole causent l'acné des hydrocarbures. Cette forme d'acné se reconnaît aux cloques et aux petites taches qui apparaissent dans les régions fortement exposées à l'agent, comme les bras et les mains. D'autres régions du corps, comme l'abdomen et les cuisses, peuvent aussi être touchées, surtout si elles sont couvertes de tissu imbibé d'huile. Le sébum et la kératine forment dans les pores obstrués un bouchon qui noircit au contact de l'air.

Il est conseillé aux personnes atteintes de l'acné des hydrocarbures de consulter un médecin, car, sans traitement, cette affection cutanée peut persister plusieurs mois après l'exposition. Par ailleurs, lorsqu'elles ne sont pas bien traitées, les lésions cutanées causées par l'exposition répétée aux produits pétroliers peuvent à long terme dégénérer en cancer de la peau.

La peau des personnes atteintes devient foncée et réagit anormalement au soleil. La coloration de la peau est due à la production excessive d'un pigment, la mélanine; elle s'observe surtout dans les régions du corps très exposées aux huiles de coupe qui sont en même temps exposées au soleil. Elle peut être due à l'action d'un seul produit chimique, mais elle peut aussi dépendre de l'exposition au soleil, car les rayons solaires rendent certains produits chimiques plus toxiques.


Quelles sont les causes de l'acné du goudron?

Les produits du goudron causent l'acné du goudron. Le sébum et la kératine forment des bouchons noirs qui sont caractéristiques de l'acné du goudron. Ces bouchons se voient surtout sous les yeux. En général, l'acné du goudron disparaît rapidement, mais, dans certains cas, elle peut persister longtemps après l'exposition. La peau peut devenir foncée. L'exposition au soleil peut donner des sensations de brûlure et faire rougir la peau. Comme dans l'acné des hydrocarbures, les lésions cutanées mal soignées peuvent dégénérer en cancer de la peau.


Quelles sont les causes de l'acné chlorique?

Divers composés aromatiques halogénés causent l'acné chlorique. Le sébum et la kératine forment des kystes jaunes et des bouchons gris, signes caractéristiques de l'acné chlorique. Les lésions cutanées apparaissent surtout au visage, mais dans les cas graves, on en trouve aussi sur les épaules, la poitrine, le dos et l'abdomen. Dans les cas les plus graves, des lésions se forment aussi sur les bras, les cuisses, les jambes, les mains et les pieds. L'acné chlorique résulte le plus souvent du contact de l'agent avec la peau, mais elle peut aussi être causée par l'ingestion ou l'inhalation de l'agent. L'atteinte peut se manifester trois ou quatre semaines après l'exposition et peut persister quinze ans même lorsque l'exposition a cessé.

L'acné chlorique peut entraîner diverses complications, notamment une maladie du foie, une bronchite, des nausées, des vomissements et une diarrhée. L'action toxique touche aussi le système nerveux, ce qui se traduit par des maux de tête, de la fatigue, de l'irritabilité, une moiteur des mains et un engourdissement des jambes.


Comment prévenir l'acné?

Il est possible de prévenir l'acné professionnelle de différentes façons, notamment en prenant des mesures d'élimination et des mesures techniques de protection appropriées, en adoptant de bonnes pratiques d'hygiène personnelle et en portant l'équipement de protection approprié.

La meilleure façon de prévenir la maladie est d'éliminer le contact avec les produits. Ainsi, lorsque cela est possible, les substances dangereuses devraient être remplacées par des produits sans danger.

Il est important de prendre des mesures techniques de protection pour réduire l'exposition des travailleurs. Lorsque les procédés sont isolés dans une enceinte, les travailleurs ne sont pas exposés aux substances dangereuses qu'ils manipulent. L'installation de dispositifs adaptés pour l'évacuation des gaz permet d'éliminer les contacts cutanés directs et les risques d'inhalation, alors que l'utilisation d'appareils adéquats pour vaporiser les substances dangereuses permet de réduire les éclaboussures. Encore une fois, il faut autant que possible remplacer les substances dangereuses par des produits sans danger.

Certaines mesures générales peuvent aider à réduire l'exposition, notamment la formation des travailleurs quant aux dangers des produits et la sensibilisation, entre autres, à l'importance des bonnes pratiques d'hygiène personnelle. Il est aussi possible pour les employeurs de réduire l'exposition des travailleurs en offrant des mesures comme la rotation d'emplois. L'hygiène personnelle, dont le lavage des mains, est très importante pour prévenir l'acné professionnelle. Les milieux de travail devraient être dotés de vestiaires, de douches et d'installations sanitaires. Les travailleurs devraient aussi porter des combinaisons de travail propres chaque jour.

L'équipement de protection individuelle comprend des lunettes anti-éclaboussures, des gants, un tablier et tout autre article de protection que nécessitent le procédé et les produits utilisés. Il faut choisir le type de protection approprié, car certains vêtements ne protègent pas contre tous les produits. Selon la loi canadienne, les travailleurs doivent être informés de la nature des substances auxquelles ils sont exposés et des dangers que comportent les procédés utilisés.

Les travailleurs doivent consulter les fiches de données de sécurité (FDS) pour savoir quels sont les effets sur la santé des produits qu'ils utilisent et le mode d'utilisation sécuritaire pour chacun. Ils doivent aussi s'assurer que les substances sont bien identifiées et qu'ils savent comment s'en servir sans danger.

Dernière mise à jour du document le 2 février 2016

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