Fiches d’information Réponses SST

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Pelletage - Neige

Pourquoi le pelletage de la neige est-il considré comme un risque professionnel?

En tant que Canadiens, nous pelletons avec la même pelle comme chaque année. Mais avons nous jamais pris un instant pour réfléchir à cette corvée? Que vous pelletiez à la maison ou au travail, vous devriez tenir compte de certains facteurs.

Facteur temps et attitude

Bien souvent la nécessité de déneiger surgit de manière inattendue et contrecarre nos plans initiaux. Par conséquent, nous affrontons cette corvée indésirable sans aucune préparation et, qui plus est, avec précipitation en vue de terminer le plus rapidement possible. Si l'on n'y prend garde, le pelletage comporte certains risques comme l'exposition au froid, la fatigue, le claquage musculaire et des blessures plus graves, en particulier au bas du dos. En outre, il est plus commode de pelleter souvent et peu après les chutes de neige. Une neige fraîchement tombée est plus légère et, par conséquent, plus facile à manier qu'une neige mouillée, bien tassée ou partiellement fondue.


Que faire avant de commencer à pelleter?

Premièrement, il faut garder à l'esprit que pelleter de la neige demande des efforts considérables, même s'il s'agit d'un bon exercice pour une personne en bonne santé.

En soulevant (plus que 1 kg) 5 kg de neige dans une pelle, ce qui est une charge moyenne, toutes les 5 secondes, vous déplacerez plus que 70 kg de neige en 1 minute. Si vous répétez l'exercice pendant 15 minutes, vous aurez pelleté 1 000 kg de neige. Tout le monde n'est pas en état de fournir un tel effort!

C'est un exercice exigeant pour le coeur et le dos des personnes qui ne sont pas habituées à cette tâche ou qui sont en mauvaise forme. Si vous êtes âgé, obèse, avez des antécédents de problèmes cardiaques ou de maux de dos ou si tout simplement vous estimez que la tâche est trop exigeante pour vous, confiez le déneigement à quelqu'un d'autre. Il est également possible de se procurer une souffleuse.

Comme pour tout autre exercice, il est recommandé de consulter votre médecin. Si vous êtes en bonne forme physique, effectuez des exercices d'échauffement avant de commencer à pelleter. Des mouvements de flexion et d'étirement permettront à vos muscles de se détendre et les prépareront à la tâche.

Ensuite, vérifiez votre habillement. Êtes-vous habillé de manière appropriée? Il faut porter plusieurs couches de vêtements chauds et légers qui n'entravent pas vos mouvements. La couche intérieure doit être constituée de sous-vêtements à résille ou thermiques afin de permettre à la transpiration de s'échapper. Assurez-vous que votre tête (vos oreilles en particulier), vos pieds et vos mains sont bien couverts. N'oubliez pas de ne pas laisser votre chapeau ou votre foulard vous bloquer la vue - vous devez voir ce que vous pelletez. Les bottes doivent être hydrofuges et à tige haute et doivent assurer une bonne adhérence. Les gants doivent être légers et souples et permettre une bonne prise. S'il fait vraiment froid, couvrez votre bouche. Ne déneigez pas si la température tombe sous la barre des - 40 °C ou, s'il vente, des - 25 °C à - 30 °C.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le travail dans un milieu froid, consultez les documents Réponses SST portant sur l'exposition au froid intitulés Généralités, Effets sur la santé et premiers soins, et Travail au froid.


N'importe quelle pelle fait l'affaire, n'est-ce pas?

Qu'en est-il de la pelle? Est-ce une pelle à neige? Tout autre type de pelle vous compliquera la tâche.

Une pelle à neige doit être légère (environ 1,5 kg, c'est-à-dire un peu plus de 3 lb) et la lame ne doit pas être trop large. Autrement, la charge sera trop lourde, et imposera un effort trop intense à votre coeur et à votre dos. Le manche doit être suffisamment long pour que vous n'ayez pas à vous pencher pour déneiger. La poignée doit être en plastique ou en bois, puisque le métal devient trop froid.


Comment pelleter de manière appropriée?

Il est possible que vous vouliez terminer le plus rapidement possible, mais il est préférable de rester en mouvement et d'adopter un rythme régulier. Déneiger vous fera transpirer, et vous risquez de frissonner lorsque vous arrêterez.

Poussez la neige au lieu de la soulever. Si vous devez absolument lancer la neige, prenez seulement la quantité de neige que vous pouvez soulever facilement et déplacez vos pieds dans la direction voulue. Ne tournez jamais le tronc. NON! Vous ne devez JAMAIS lancer la neige par-dessus votre épaule ou de côté! Souvenez-vous que plus la neige est mouillée, plus elle est lourde.

Vous pourriez envisager d'utiliser un pousse-neige, ce qui vous permettra de déplacer la neige en déployant moins d'efforts. Le pousse-neige remonte la neige sans que vous ayez à la soulever.

Disciplinez-vous. Travaillez à un rythme régulier. Pelleter de la neige est une activité exigeante que l'on peut comparer à lever une charge tout en marchant sur un terrain irrégulier et instable après avoir enfilé des vêtements robustes et assez lourds. Prenez des poses fréquentes et buvez beaucoup de liquides tièdes sans alcool.


Où pouvez-vous obtenir de plus amples renseignements sur le pelletage?

Pour obtenir de plus amples renseignements au sujet du pelletage en général, y compris les éléments à considérer lors de la sélection d'une pelle et le rythme de pelletage, consultez le document Réponses SST portant sur le Pelletage.

Dernière mise à jour du document le 20 décembre 2007

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