Fiches d’information Réponses SST

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Danger et risque

Qu'est-ce qu'un danger?

Le sens du mot « danger » peut être ambigu. Souvent, les dictionnaires ne donnent pas de définitions précises du mot ou associent ce dernier au terme « risque ». Par exemple, plusieurs dictionnaires proposent « risque » comme synonyme de « danger », ce qui explique pourquoi un grand nombre de personnes utilisent indifféremment ces termes.

Il existe un grand nombre de définitions de « danger », mais la définition la plus courante dans le contexte de la santé et de la sécurité au travail est la suivante :

Un danger est toute source potentielle de dommage, de préjudice ou d'effet nocif à l'égard d'une chose ou d'une personne dans certaines conditions dans le milieu de travail.

Fondamentalement, un danger peut entraîner un préjudice ou des effets nocifs (aux personnes sous forme d'effets sur la santé, ou à l'organisation sous forme de pertes de biens ou d'équipement).

On confond parfois le danger avec le préjudice réel ou l'effet sur la santé qu'il a causé. Par exemple, la tuberculose peut être appelée un danger par certaines personnes, mais en général, la bactérie qui cause la tuberculose est considérée comme le « danger » ou « l'agent biologique dangereux ».


Quels seraient des exemples de danger?

Les dangers dans le milieu de travail peuvent provenir de nombreuses sources. Les exemples généraux comprennent les substances, les procédés, les pratiques, etc., qui peuvent entraîner un préjudice ou un effet nocif pour la santé d'une personne dans certaines conditions. Voir le tableau 1.

Tableau 1
Exemples de dangers et de leurs effets
Danger dans le milieu de travail Exemple de danger Exemple de préjudice
ChoseCouteauCoupure
SubstanceBenzèneLeucémie
MatièreAmianteMésothéliome
Source d'énergieÉlectricitéChoc, électrocution
ConditionPlancher glissant Chutes
ProcédéSoudage Maladie des fondeurs de laiton
PratiqueExploitation minière en roche dureSilicose

Comme le tableau 1 l'indique, les dangers dans le milieu de travail comprennent également les pratiques ou les conditions dans lesquelles une énergie non contrôlée est libérée, par exemple :

  • un objet qui tombe d'une hauteur (énergie potentielle ou gravitationnelle);
  • une réaction chimique d'emballement en chaîne (énergie chimique);
  • la libération de gaz comprimé ou de vapeur (pression; température élevée);
  • des cheveux ou des vêtements qui se coincent dans une machine tournante (énergie cinétique);
  • un contact avec les électrodes d'une batterie ou d'un condensateur (énergie électrique).

Qu'est-ce qu'un risque?

Un risque est la probabilité qu'une personne subisse un préjudice ou des effets nocifs pour sa santé en cas d'exposition à un danger. Cette notion peut également s'appliquer à des situations où il y a perte de biens ou d'équipement.

Par exemple, le risque d'être atteint d'un cancer en raison du tabagisme pourrait être exprimé de la manière suivante : « le risque de mourir du cancer du poumon est 12 fois (par exemple) plus élevé chez les fumeurs que chez les non-fumeurs », ou encore « un nombre Y de fumeurs sur 100 000 fumeurs seront vraisemblablement atteints du cancer du poumon » (selon leur âge et le nombre d'années de tabagisme). Ces risques sont exprimés sous forme d'éventualité ou de probabilité d'une maladie ou d'une blessure, alors que les dangers évoquent les conséquences possibles (p. ex. cancer du poumon, emphysème et cardiopathie associés au tabagisme).

Au nombre des facteurs influant sur le degré de risque, mentionnons les suivants :

  • degré d'exposition à la matière ou à la condition dangereuse;
  • mode d'exposition (p. ex. inhalation de vapeurs, contact cutané, etc.);
  • gravité des effets dans les conditions d'exposition.

Qu'est-ce qu'une évaluation des risques?

L'évaluation des risques est le processus qui consiste à :

  • Identifier les dangers.
  • Analyser ou à évaluer les risques associés à un danger.
  • Déterminer les moyens appropriés pour éliminer ou maîtriser ces risques.

Pour obtenir des définitions et de plus amples renseignements sur ce en quoi consiste les dangers et les risques, consultez le document Réponses SST intitulé Évaluation des risques.


Qu'est-ce qu'un effet nocif pour la santé?

Une définition générique d'effet nocif pour la santé est : « tout changement dans les fonctions de l'organisme ou dans les structures des cellules susceptible d'entraîner une maladie ou des problèmes de santé ».

Les effets nocifs pour la santé comprennent :

  • les préjudices corporels;
  • les maladies;
  • les changements dans le fonctionnement, la croissance ou le développement de l'organisme;
  • les effets sur le foetus en développement (effets tératogènes, effets foetotoxiques);
  • les effets sur les enfants, les petits-enfants, etc. (effets génétiques héréditaires);
  • la diminution de la durée de vie;
  • les changements dans l'état mental associés au stress, à des traumatismes, à l'exposition à des solvants, etc.;
  • les effets sur la capacité de faire face à un stress additionnel.

L'exposition à des dangers dans le milieu de travail entraîne-t-elle systématiquement des blessures, des maladies ou d'autres effets nocifs pour la santé?

Non, pas nécessairement. Pour répondre à cette question, vous devez connaître les faits suivants :

  • la nature des dangers présents;
  • le mode et le degré d'exposition (voie d'exposition, ainsi que la fréquence et le degré d'exposition);
  • le genre d'effet que pourrait entraîner l'exposition en question;
  • le risque (ou la probabilité) que l'exposition à une matière ou à une condition dangereuse entraîne des blessures, une maladie ou des dommages;
  • la gravité des dommages, des blessures ou des préjudices (effets nocifs pour la santé) que pourrait entraîner l'exposition.

Les effets peuvent être aigus, c'est-à-dire que la blessure ou le préjudice peut survenir, ou leurs symptômes peuvent se manifester, au contact de l'agent dangereux (p. ex. éclaboussures d'acide dans les yeux). Certaines réactions sont chroniques (tardives). Par exemple, l'exposition à l'herbe à puces peut entraîner l'apparition d'un oedème rougeâtre sur la peau deux à six jours après le contact avec la plante. Par ailleurs, le délai peut être plus long : le mésothéliome, un type de cancer qui se développe sur la plèvre (membrane entourant le poumon), peut se manifester 20 ans ou plus après l'exposition à l'amiante.

Une fois le danger écarté ou éliminé, les effets peuvent être réversibles ou irréversibles. Par exemple, un danger peut causer une blessure qui peut guérir complètement (réversible) ou entraîner une maladie non traitable (irréversible).


Quels sont les types de dangers?

Les dangers sont généralement classés dans les catégories suivantes :

  • biologiques – bactéries, virus, insectes, plantes, oiseaux, animaux et humains, etc.
  • chimiques – dépendent des propriétés physiques, chimiques et toxiques du produit
  • ergonomiques - mouvements répétitifs, aménagement inadéquat du poste de travail, etc.
  • physiques – rayonnements, champs magnétiques, pressions extrêmes (haute pression ou vide), bruit, etc.
  • psychosociaux – stress, violence, etc.
  • liés à la sécurité – sources de chute et de trébuchement, surveillance inadéquate des machines, défectuosités ou pannes de l'équipement

Veuillez consulter la section Réponses SST de notre site Web pour obtenir des renseignements sur des dangers particuliers et leur maîtrise. Si vous ne trouvez pas l'information recherchée, vous pouvez consulter le service des abonnements ou notre service gratuit de demandes de renseignements, qui pourront vous aider.

Dernière mise à jour du document le 20 novembre 2009

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