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Pesticides - Délai de sécurité après traitement

Qu'est-ce qu'un délai de sécurité après traitement?

Le délai de sécurité après traitement (aussi appelé délai d'attente ou simplement délai de sécurité) désigne la période minimale qui doit s'écouler entre le moment de l'application d'un pesticide dans une zone ou sur une culture et le moment où des personnes peuvent circuler sur cette surface ou dans cette zone sans vêtements protecteurs ni équipement de protection individuelle.

NOTE : Le terme « pesticide » désigne une grande variété de produits chimiques ou de produits de lutte antiparasitaire. Il importe donc d'obtenir dans chaque cas des renseignements précis concernant le produit particulier que vous utilisez.

Pour obtenir de plus amples précisions, vous pouvez consulter les autres documents Réponses SST de cette série, à savoir :


Quelle est l'importance du délai de sécurité après traitement?

Le délai de sécurité après traitement est fixé pour protéger les gens (et les animaux, dans un chenil par exemple) contre une intoxication par des pesticides qui pourrait survenir s'ils entraient dans une zone traitée trop rapidement après l'application du pesticide sans porter un équipement de protection individuelle adéquat.

Une personne peut être mise en contact avec un pesticide de nombreuses manières. De façon générale, l'exposition aux pesticides après leur application peut survenir par :

  • Inhalation de vapeurs, de poudres ou de brouillards.
  • Contact dermique avec des résidus.
  • Contact oculaire avec des vapeurs, des poudres ou des brouillards, ou encore par frottement des yeux avec votre main, un gant ou un vêtement contaminé par des résidus de pesticide.
  • Ingestion (manger des aliments qui ont été traités ou manger sans se laver les mains auparavant).

Un certaine quantité de pesticide peut entrer en contact avec la peau si l'on touche à des végétaux traités en exécutant d'autres activités telles que le désherbage, l'éclaircissage ou le débroussaillement. Les travailleurs dans un champ peuvent également occasionner le soulèvement de résidus accumulés sur les plantes ou au sol sous forme de poudre – cette poudre se dépose sur la peau des travailleurs et/ou elle est inhalée. Les personnes circulant dans des zones traitées peuvent aussi respirer des vapeurs provenant d'une récente application de pesticides.

Il n'est pas toujours aussi facile qu'on pourrait le croire d'éviter toute exposition à ces résidus. Prenez garde aux pulvérisations effectuées sur des propriétés avoisinantes. Par temps venteux, les pesticides pulvérisés peuvent dériver sur des distances étonnantes! Si vous percevez une odeur de « solvant » et/ou que vous observez un dépôt de résidus sur le feuillage des plantes que vous manipulez, quittez cette zone et demandez à l'exploitant agricole s'il a pulvérisé un produit récemment.


Où puis-je trouver de l'information sur le délai de sécurité après traitement?

L'étiquette apposée sur le contenant de pesticide fournit les renseignements nécessaires concernant le délai de sécurité après traitement. L'étiquette d'un contenant de pesticide se compose de plusieurs fenêtres. Si les données pertinentes ne peuvent toutes tenir dans ces fenêtres, les renseignements supplémentaires seront regroupés dans un feuillet distinct. Des autocollants, des étiquettes volantes, des capsules, des pellicules enveloppantes, des fiches, des fourreaux et des feuillets peuvent également être fixés ou joints aux contenants. Pour obtenir des précisions additionnelles sur les étiquettes, veuillez vous reporter au document Réponses SST intitulé Pesticides - Étiquettes.

Des directives provinciales peuvent également traiter des délais de sécurité après traitement. Par exemple, les règlements sur la santé et la sécurité au travail de WorkSafe BC précisent que le délai de sécurité après traitement :

  • est d'au moins 24 heures dans le cas d'un pesticide légèrement toxique (ou 48 heures si le produit est appliqué sous forme de poudre mouillable);
  • est d'au moins 48 heures dans le cas d'un pesticide modérément ou très toxique.

Pour certains pesticides, l'étiquette de produit peut préciser un délai de sécurité après traitement plus long, qui doit être respecté. Des affiches doivent également être installées pour indiquer qu'un pesticide a été pulvérisé et quel est le délai de sécurité après traitement.


Quels sont les facteurs qui influencent le délai de sécurité après traitement?

Des pesticides différents exigeront des délais de sécurité après traitement différents. En outre, chaque pesticide peut nécessiter le recours à un ou plusieurs délais de sécurité après traitement. Ces délais sont établis en tenant compte des éléments suivants :

  • La toxicité de la matière active (l'ingrédient poison) du pesticide.
  • La composition des résidus après l'application du pesticide, lorsqu'il s'agit d'un mélange.
  • La préparation même du pesticide (y compris les adjuvants) – par exemple, les solvants organiques contenus dans la préparation de pesticide peuvent augmenter la toxicité pour la peau de certains insecticides.
  • La conversion des pesticides en composés plus toxiques en présence de certaines conditions environnementales.
  • La concentration et la méthode d'application, notamment si le produit est appliqué à l'extérieur ou dans un espace clos (une serre ou une grange par exemple).
  • Les caractéristiques des plantes sur lesquelles il est pulvérisé (type de culture, hauteur des plantes à maturité, densité du feuillage, méthode de manipulation des plantes, période séparant la pulvérisation et la récolte); comme des concentrations différentes sont utilisées pour chaque culture, le délai de sécurité après traitement peut varier d'un type de culture à un autre – le délai de sécurité peut être de 7 jours pour les framboises et de 14 jours pour les pommes.
  • Les conditions météorologiques, qui peuvent influencer la façon dont les pesticides se dispersent et se dissipent (notamment les écarts de température, l'ensoleillement, l'humidité et le vent). Par exemple, les organophosphates et les carbamates se décomposent plus lentement par temps chaud et sec, et des délais de sécurité après traitement plus longs (de 1 à 2 semaines) sont parfois nécessaires pour éviter une intoxication aiguë chez les travailleurs au champ.
  • Le type d'opérations effectuées après l'application du pesticide. Le contact humain avec les plantes est variable selon l'activité effectuée. À titre d'exemple, le délai de sécurité après application peut être de 14 jours pour l'éclaircissage, tandis qu'il peut être de 48 heures seulement pour l'irrigation.

Comment peut-on savoir si l'on a été exposé?

Le fait de connaître les symptômes de l'exposition aux pesticides vous aidera à savoir quand il faut quitter la zone immédiatement et commencer à administrer les premiers soins, au besoin.

Pour obtenir la liste des effets sur la santé, veuillez vous reporter au document Réponses SST intitulé Pesticides – Effets sur la santé.

Les pesticides peuvent provoquer des effets vagues sur la santé qui peuvent être confondus avec ceux d'autres malaises comme la grippe, l'exposition à une chaleur excessive ou une intoxication alimentaire. Gardez en tête que des symptômes peuvent se manifester dans les minutes qui suivent l'exposition ou encore ne pas apparaître avant plusieurs heures. Ayez recours au compagnonnage et gardez un oeil attentif sur vos collègues de travail. Si quelqu'un se comporte de façon inhabituelle, ne sent pas bien, ou présente des signes d'intoxication, consultez un médecin et téléphonez au centre antipoison de votre région.

Si vous ressentez certains symptômes ou les observez chez un collègue, vous devez procéder comme suit :

  • Quitter immédiatement la zone traitée avec un pesticide. Déterminer quel pesticide a été appliqué.
  • Obtenir des soins médicaux. Fournir tous les renseignements que vous avez au sujet du pesticide, par exemple en apportant l'étiquette ou le contenant chez le médecin ou à l'hôpital.
  • Si l'exposition se produit au travail, signaler votre état sur-le-champ à votre superviseur.
  • Nettoyer à fond avec de l'eau et du savon toute surface exposée, plus particulièrement les mains et le dessous des ongles.
  • Laver soigneusement tous les vêtements contaminés (les laver à deux reprises séparément des vêtements non contaminés et effectuer ensuite un cycle de rinçage à vide afin de nettoyer votre lave-linge).

Dernière mise à jour du document le 13 juillet 2016

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