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Lavage des mains : Réduire le risque d'infections courantes

Est-il important de se laver les mains?

En un mot, oui. Se laver les mains est la meilleure façon de prévenir la propagation des infections. On peut facilement disséminer certains « germes » ( un terme générique pour désigner les microbes tels que les virus et les bactéries) en touchant une autre personne. On peut aussi entrer en contact avec des germes si on touche des objets ou des surfaces contaminés avant de se toucher le visage (bouche, yeux et nez).

Un « bon » lavage de mains se fait en utilisant une quantité suffisante de savon, en se frottant les mains l'une contre l'autre pour créer une bonne friction et en les rinçant sous l'eau courante. Le port de gants ne remplace pas le lavage de mains.

Le répertoire Réponses SST contient d'autres renseignements sur la façon dont le rhume se transmet par l'intermédiaire de mains contaminées.

Consultez aussi les fiches d'information Réponses SST sur l'influenza et la pandémie d'influenza. D'autres mesures visant à réduire la propagation des infections sont présentées dans la fiche d'information Réponses SST intitulée Bonnes pratiques d'hygiène - Réduire la propagation des infections et des virus.

Remarque : Pour les fournisseurs de soins de santé et certains autres travailleurs qui sont exposés à du sang ou à d'autres liquides organiques, il est préférable d'appliquer les « pratiques courantes ». Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter la fiche d'information Réponses SST intitulée Pratiques courantes.


Quand doit-on se laver les mains?

Voici différentes situations au cours desquelles les gens peuvent entrer en contact avec des germes :

  • Quand les mains sont visiblement sales.
  • Après être allé à la toilette (aussi après avoir changé une couche).
  • Après s'être mouché ou après avoir éternué dans ses mains.
  • Avant et après : manger, toucher de la nourriture, boire ou fumer.
  • Après avoir touché de la viande rouge, du poulet ou du poisson cru.
  • Après avoir manipulé des déchets ou avoir été en contact avec des surfaces contaminées comme une poubelle ou un torchon.
  • En rendant visite à des personnes malades ou en les soignant.
  • Avant de préparer ou de prendre des médicaments.
  • Après avoir été en contact avec du sang ou des liquides organiques comme des vomissures ou de la salive.
  • Avant de soigner une plaie ou une coupure et après l'administration des soins.
  • Avant de mettre en place et d'enlever des lentilles cornéennes.
  • En touchant des animaux domestiques ou sauvages ou des excréments d'animaux;
  • Après avoir manipulé des aliments ou des gâteries pour animaux de compagnie.

Il est très important de s'assurer que les employés se lavent correctement les mains après être allés aux toilettes pour réduire la transmission d'infections gastro-intestinales.

Il est essentiel de bien savonner les mains (un simple rinçage à l'eau est inefficace). Il est plus agréable d'utiliser de l'eau courante tiède, mais la température de l'eau n'a pas d'incidence sur l'efficacité du nettoyage. Il est recommandé de se frotter les mains pendant au moins 15 secondes (plus longtemps si les mains sont visiblement sales). Pour être sûr de se laver les mains assez longtemps, on peut s'aider en chantant une petite chanson, comme « Joyeux anniversaire » ou A, B, C » deux fois – ce qui est particulièrement utile pour les enfants. Dans ce sens, on peut aussi penser au chirurgien qui se frictionne les mains avant d'opérer (comme on peut le voir à la télévision).


Comment doit-on s'y prendre pour se laver les mains correctement?

Pour se laver les mains de façon efficace, il faut :

  • Enlever ses bagues et autres bijoux.
  • Utiliser de l'eau chaude et se mouiller complètement les mains.
  • Prendre du savon (de 1 à 3 mL) et bien le faire mousser.
  • Savonner les mains pendant au moins 15 secondes en prenant soin de frotter entre les doigts, le dos de la main, les poignets et les avant-bras.
  • Se nettoyer le dessous des ongles.
  • Bien rincer sous l'eau courante propre.
  • Se sécher les mains avec une serviette jetable ou sous le séchoir.
  • Fermer les robinets avec une serviette en papier.
  • Éviter de toucher des surfaces souillées en quittant la salle de bain.
Comment se laver les mains correctement

Autres recommandations :

  • Couvrir toutes coupures et porter des gants pour mieux se protéger (les coupures s'infectent très facilement).
  • Les faux ongles et le vernis écaillé vont de pair avec une augmentation du nombre de bactéries sur les ongles. Veiller à nettoyer les ongles convenablement.
  • Éviter de porter les mains aux yeux, au nez ou à la bouche.
  • Tenir pour acquis que tout contact avec un liquide organique est infectieux.
  • Le savon liquide en contenant à usage unique est la meilleure solution. Avec l'utilisation de contenants réutilisables, veiller à ce qu'ils soient nettoyés et séchés avant d'être remplis. Le cas échéant, placer le savon en pain sur un porte-savon qui permet à l'eau de s'égoutter ou bien utiliser des petits pains qui peuvent être changés fréquemment.

Qu'en est-il des savons antibactériens et des désinfectants pour les mains?

Il est vrai que le savon ordinaire et l'eau ne tuent pas les microorganismes (ils créent une surface glissante pour ceux-ci), mais les savons antibactériens en tuent trop pour la plupart des usages. Les hôpitaux font exception à cette règle en raison des situations particulières qui s'y présentent (avant des interventions effractives, lors de l'administration de soins à des patients gravement immunodéprimés, dans les zones de soins intensifs, dans les pouponnières de soins intensifs, etc.). Les agents antibactériens devraient être choisis avec soin en fonction de leurs caractéristiques et de leurs ingrédients actifs, et lorsqu'une action antibactérienne ou antimicrobienne persistante sur les mains est souhaitée.

Lorsqu'il n'y a pas d'accès à de l'eau et du savon, il est possible d'utiliser un désinfectant pour les mains ou un produit antiseptique (sans eau). Certains de ces produits contiennent de l'alcool éthylique combiné à des émollients (pour adoucir la peau) et à d'autres agents. Ils sont souvent offerts sous forme de gel, de lingettes ou de serviettes humides. Les désinfectants pour les mains à base d'alcool devraient contenir au moins 60 % d'alcool. Ces produits n'éliminent pas tous les types de germes et peuvent être inefficaces avec certains produits chimiques. Les désinfectants pour les mains peuvent dégager une odeur susceptible de déplaire à certains utilisateurs.

  • Appliquer la quantité recommandée par le fabricant sur la paume de la main.
  • Se frotter les mains.
  • Étendre le produit sur toute la main et frotter jusqu'à ce que les mains soient sèches.

Les désinfectants pour les mains à base d'alcool sont la méthode de choix des fournisseurs de soins de santé lorsque les mains ne sont pas visiblement sales. Ces produits peuvent aussi être utilisés par les techniciens ambulanciers, les aides-soignants à domicile et d'autres travailleurs itinérants en l'absence d'installations pour le lavage des mains. Ces agents ne sont toutefois pas efficaces lorsque les mains sont fortement contaminées par de la saleté, du sang ou d'autres matières organiques. Le lavage des mains avec de l'eau et du savon est recommandé lorsque les mains sont visiblement sales.

Dernière mise à jour du document le 1 mars 2018

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