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Indice humidex et le travail

Qu'est-ce que l'humidex?

L'humidex est une mesure de la chaleur ressentie par les gens. Il s'agit d'un paramètre destiné au grand public qui exprime comment l'effet combiné de la chaleur et de l'humidité est perçu. C'est un nombre qui décrit l'intensité de chaleur ressentie par les gens, tout comme le facteur de refroidissement éolien qui décrit l'intensité du froid ressenti par les gens.

Environnement Canada utilise des valeurs humidex afin de renseigner le public général lorsque les conditions de chaleur et d'humidité risquent d'être inconfortables.

Tableau 1
Plage d'humidex Degré de confort
20 à 29 Aucun inconfort
30 à 39 Un certain inconfort
40 à 45 Beaucoup d'inconfort : évitez les efforts
Au-dessus de 45 Danger : coup de chaleur possible

Source : Aléas météorologiques de la saison chaude. Environnement Canada


Quelle est l'importance de l'humidité ?

Le corps tente de se maintenir à une température interne constante de 37 °C. Par temps chaud, l'organisme produit de la sueur qui rafraîchit le corps en s'évaporant. La sueur ne s'évapore pas toujours aussi rapidement, s'il y a beaucoup d'humidité dans l'air. L'évaporation s'arrête même complètement lorsque l'humidité relative atteint environ 90 pourcent. Dans ce cas, la température du corps augmente et il y a risque de maladie.


Quels sont les risques liés au travail dans un environnement très chaud?

Il y a plusieurs maladies communes liées à la chaleur. Certaines sont plus graves que d'autres.

Une irritation due à la chaleur ou miliaire rouge survient lorsqu'il y a inflammation des glandes sudoripares en raison de leur obstruction. Ces éruptions douloureuses réduisent la capacité du corps à transpirer et à tolérer la chaleur.

Les crampes de chaleur sont des spasmes musculaires douloureux. Les muscles qui travaillent sont les plus susceptibles d'en être atteints. Les spasmes, qui surviennent habituellement après une transpiration intense, sont causées par l'incapacité du corps à remplacer ses pertes en sels.

L'épuisement dû à la chaleur résulte d'une perte considérable de fluide par le corps qui transpire lors de l'exécution d'un travail dans un environnement très chaud. La peau devient alors froide et moite. Transpiration abondante, faiblesse, étourdissement, nausée et maux de têtes font partie des symptômes.

Le coup de chaleur et l'hyperpyrexie (température corporelle élevée) sont les troubles les plus graves associés à la chaleur. Le coup de chaleur se manifeste par une température corporelle souvent supérieure à 41 °C et par une perte de conscience partielle ou totale. La transpiration ne constitue pas un bon symptôme de stress thermique parce qu'il existe deux types de coup de chaleur - le coup de chaleur « classique », où il n'y a que peu ou pas de transpiration (chez les enfants, les personnes qui ont une maladie chronique et les personnes âgées), et le coup de chaleur « dû à l'effort » où la température corporelle s'élève en raison d'un effort physique soutenu et où il y a habituellement présence de transpiration.


Est-ce qu'on peut utiliser l'humidex sur les lieux de travail pour contrôler les conditions pouvant entraîner des maladies liées à la chaleur?

L'humidex tel que rapporté par le météorologue est destiné au public en général et sert à exprimer l'effet combiné de la chaleur et de l'humidité.

Les maladies liées à la chaleur dépendent de nombreux facteurs propres au lieu de travail, en plus de la température de l'air et de l'humidité. La vitesse du vent ou le mouvement de l'air, la charge de travail, les sources de chaleur radiante et la condition physique de la personne sont aussi des facteurs importants.

Sous certaines conditions de travail, l'humidex pourrait servir en tant qu'indice de l'inconfort dû à une exposition professionnelle à la chaleur.

Par exemple, lorsque le taux d'humidité est élevé, mais que la charge de travail, la vitesse du vent et les sources de chaleur radiante ne contribueront pas nécessairement au stress thermique, l'humidex pourrait alors être utile. Les bureaux sont les lieux de travail typiques où il pourrait être utilisé. Il est important de se servir des valeurs de la température et de l'humidité relative obtenues par une mesure réellement prise sur le lieu de travail. Les conditions dans un lieu de travail pourraient différer de façon significative de celles données par le service météorologique.


Comment déterminer l'humidex ?

Si vous connaissez la température et l'humidité relative, le diagramme suivant peut être utilisé pour déterminer l'indice humidex. Par exemple, si la température est de 30 °C et l'humidité relative est de 70 %, l'indice humidex est de 41. Ce niveau est considéré comme un niveau de « beaucoup d'inconfort » et les efforts devraient être évités.

Consulter le tableau de l'humidex du gouvernement du Canada pour obtenir un guide sur l'humidex par rapport à la température et à l'humidité. Comme le gouvernement du Canada l'indique :

« On peut considérer comme extrêmement élevée une valeur d'humidex supérieure à 40. Dans ce cas, il y aurait lieu de réduire toutes les activités physiques non essentielles. Si la valeur oscille entre 35 et 39, il conviendrait alors de ralentir ou d'adapter certaines activités de plein air, en tenant compte de l'âge et de l'état de santé des individus, de leur forme physique, du type de vêtements qu'ils portent et des autres conditions météorologiques.

S'il est absolument nécessaire de travailler à l'extérieur, il faut alors boire beaucoup et prendre des pauses fréquentes. Lorsque le temps est chaud et humide, les risques de coup de chaleur et d'insolation sont très grands. »


Comment interpréter l'humidex?

La relation entre l'humidex et le bien-être est subjective. Elle varie largement selon les individus.
Les lieux de travail doivent faire preuve de prudence lorsqu'ils appliquent l'indice humidex. Un indice humidex élevé peut servir d'indicateur afin de permettre d'évaluer les conditions de travail de façon précise.
Pour obtenir de plus amples renseignements, consulter les fiches d'information Réponses SST concernant les sujets suivants :

Le Centre de santé des travailleurs (ses) de l'Ontario Inc. (CSTO) a créé un plan d'intervention fondé sur l'indice humidex, qui traduit les VLE (valeurs limites d'exposition) et les indices WBGT (température au thermomètre-globe mouillé) en valeurs humidex, et il a recommandé des mesures à prendre pour chaque plage humidex. Ce plan a été conçu comme un outil pour aider les employés de nombreux lieux de travail pour qui les calculs fondés sur l'indice WBGT semblent compliqués et coûteux.

Bien que, sur le plan technique, il n'existe aucune façon de comparer directement l'indice WBGT et l'indice humidex, ce plan d'intervention fondé sur l'indice humidex fournit un guide supplémentaire qui utilise des renseignements facilement accessibles à la plupart des employeurs. Les CSTO notent que : « dans le processus de conversion, certaines simplifications sont apportées et certaines hypothèses sont utilisées. Il se peut que le plan ne s'applique pas à toutes les circonstances et/ou à tous les lieux de travail (suivre les étapes 1 à 5 afin de s'assurer que le plan humidex est approprié à votre lieu de travail). » On peut consulter le plan sur le site Web suivant des CSTO : Occupational Health Clinics for Ontario Workers (OHCOW) – « Humidex Based Heat Response Plan ». Ce document est disponible en anglais seulement.

Voir le tableau 2 pour obtenir plus de détails.

REMARQUES : Ces niveaux humidex s'appliquent aux travailleurs non acclimatés qui effectuent une activité physique modérée. L'ACGIH spécifie une limite d'activité et une VLE afin d'éviter que la température corporelle des travailleurs n'excède 38 °C (38,5 °C pour les travailleurs acclimatés). En-deça de la limite d'activité indice humidex 1 pour un travail exigeant un effort physique modéré), la plupart des travailleurs n'éprouveront pas de stress thermique. La plupart des travailleurs acclimatés, en santé, bien hydratés et ne prenant aucun médicament seront en mesure de tolérer le stress thermique jusqu'à concurrence de la VLE (indice humidex 2 pour une activité physique modérée). Entre l'indice humidex 1 et l'indice humidex 2, des mesures de contrôle générales du stress thermique sont nécessaires et, au-delà de l'indice humidex 2, des mesures de contrôle spécifiques à la tâche sont nécessaires.

Tableau 2
Mesures recommandées selon l'indice humidex

Tableau 3 - Mesures recommandées selon l'indice humidex

IMPORTANT : Consulter la documentation du CSTO en vue de l'interprétation et de l'utilisation de ce tableau. TOUJOURS suivre les étapes 1 à 5 tel qu'énoncé sur le site web du CSTO. Voir aussi le calculateur de stress thermique fondé sur l'indice humidex (disponible en anglais seulement).


Quel indice devrait être utilisé sur les lieux de travail pour contrôler les conditions pouvant entraîner des maladies liées à la chaleur?

Les hygiénistes professionnels (de l'industrie) recommandent l'utilisation de l'indice WBGT (température au thermomètre-globe mouillé) afin de mesurer les conditions sur les lieux de travail. Cette méthode est étroitement liée à la réponse du corps humain face à la chaleur.

Les mesures WBGT prennent en compte la température et le mouvement de l'air, la chaleur radiante et l'humidité. Il existe des capteurs de la température au thermomètre à lecture directe, aussi appelés « les indicateurs de stress thermique », qu'on retrouve sur le marché. Les mesures de WBGT peuvent alors être liées à l'effort physique du travail. Seuls des professionnels qualifiés, que se soit du personnel interne, des consultants ou des employés réguliers de l'agence locale professionnelle de santé et de sécurité, devraient effectuer de telles mesures.

Il est impossible de comparer directement l'indice WBGT et l'humidex, car il n'existe aucune table de conversion ni aucune formule mathématique pour y arriver. Par contre, il est possible d'estimer le WBGT et l'humidex pour certaines valeurs de température et d'humidité de l'air ambiant lorsque les sources de chaleur radiantes (surfaces chaudes et froides) sont absentes et que le mouvement de l'air est de moins de 0,5 m/sec (100 pieds par minute). Sous de telles conditions, la température du globe équivaut à la température ambiante et la température du thermomètre mouillé naturel (sur l'appareil WBGT) est d'environ 1,1 °C (2 °F) plus élevée que la température du thermomètre mouillé naturel mesurée à l'aide d'un psychromètre.

On peut se servir de tableaux standard pour déterminer la température du thermomètre mouillé à partir de valeurs données de la température de l'air et de l'humidité relative. Pour ce qui est des conditions intérieures ou extérieures, à l'abri du soleil direct, l'indice WBGT est calculé à l'aide de la formule suivante :

WBGT = 0,3 x température du globe + 0,7 x température du thermomètre mouillé naturel

Dernière mise à jour du document le 2 juillet 2019

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